赞叹 | 每年近千人争相参加的比赛,硅谷最魔幻的地方,原来是这里?

导语:【是不是感觉这个地方五颜六色十分炫酷,

好像一个跨时代的魔幻世界?

尤其是这个建筑,外观由炫目的芒果色和蔚蓝颜色组成,占地面积达132, 000 平方英尺,十分绚丽夺目。原来这就是大名鼎鼎的创新科技博物馆(Tech Challenge Museum)的新场馆,由墨西哥著名建筑师里卡多‧莱戈雷塔设计而成。馆内主要有四个展馆,分别以生活科技、发明、通讯以及探索为主题; 馆内藏品的特色主要在于访客可以亲自操作,体验与科技互动的乐趣,并且从过程中学习其设计原理,尤其受到儿童及青少年的喜爱。

但该博物馆也并不是一开始就在这么炫酷的地方成立的,它其实最初于1988年成立于硅谷一个会议中心的故居中,其创始人的目的就是专门建立一个研究科学技术的博物馆,并为儿童和青少年们提供更多宝贵的教育资源。加之其中展览主题多与科技及其所带来的影响有关,所以是加州圣荷西地区为观光客或当地居民提供教育和文化知识探索的重要资源。

而且该博物馆还连续35年举办全球性的著名比赛——创新科技大赛(Tech Challenge Competition),为全世界的青少年们带来更多探索科技,创造力,设计等思维能力的宝贵机会,同时促进跨学科领域教育理念的发展。该比赛的主要参赛者以4~12年级学生为主,比赛中会要求他们通过在工程设计过程中进行创新,来解决现实社会存在的问题。参赛者们必须互相合作,通过团队合作的方式,一切充分进行讨论沟通,才能从挑战项目中发现问题并设法解决它。最后,团队还需要在评审团队前展示并说明其设计成果是如何解决问题的。

值得庆祝的是,我们绿苹果的孩子们每年都会参加这个比赛,参加2019年比赛的团队也克服了重重困难,最后完成了挑战并取得优异成绩。

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创新科技大赛实录

主题—【没有路?没问题】


在过去35年来,创新科技博物馆一直为青少年们组织着以工程科技设计主题为主的【创新科技挑战赛】,每年会有多达700多队学生前往硅谷参加比赛,运用他们在美国steam教学系统中所学的综合学科知识,所培养的创新思维能力来解决大赛所提出的难题。

2019年大赛所提出的挑战主题,是让学生们设计出能顺利通过各种表面的气垫船,其中各种表面意味着光滑的,铺着地毯的,砂纸般粗糙的,还有穿孔木材表面的材质。

绿苹果艺术中心的学生们虽然每年都会前往参加创新科技挑战赛,然而今年却有点一开始就“出师不利”。参赛团队的学生们花了一整个冬季学期的时间针对该主题做调研,尝试各种设计,动力能量来源以及气垫船的制造方式,希望试图找出解决方法,却没有显著成效。

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在三月中旬时,该团队的学生们终于带着设计制作的气垫船前往圣何塞进行测试。结果一到那边,就被没收了所有可以用于调整作品的工具,因为大赛方不允许他们在测试前再有任何调整与改变了。于是,团队的小伙伴们只能硬着头皮去参加测试,结果在经过多次尝试后,该作品还是挑战失败了。

但令人感动的是,团队的小伙伴们并没有轻言放弃,而是在没有工具的情况下依然坚持重新改良他们的设计。但是难题来了,他们去哪里搞来工具和制作材料呢?原来着才是当前最考验大家创造力和解决问题能力的难题。不过,有压力就有动力,在能找到有限的材料以及工具的情况下,绿苹果的小伙伴们还是在短短一天时间内完成了一个全新的设计,令评委会刮目相看。而且新设计克服了之前作品的弱点,成功完成了四次试运行,并通过了最终的运行任务。看来在压力下激发出来的创造力是无穷的!

但这次只是比赛的初期测试,真正的挑战,是在两周之后的3月30日决赛。在前期测试赛后,小组成员又在现有设计作品的基础上进行更多的测试与改良,直到决战为止。

时间很快就到了决赛的日子,然而小伙伴们面对的挑战可不止决赛一项,另外还要提交的一项人物就是他们整个创作过程的记录(process journal),其中所记录的创作设计过程,以及后期改良设计的过程都是这次参加挑战赛中重要经验的一部分。

因此,创新并不是一拍脑门就能解决的事情,而是需要长期投入坚持的结果。

最后关头

果然功夫不负有心人,绿苹果的团队终于在解决重重困难之后,在决赛中圆满完成任务,并且获得了诸多赞许。参加科技创新挑战赛的目的就是为了给学生们体会,在团队中合作创新解决问题的机会,作为技术挑战的一部分,学生们不仅要有独立思考能力还要有团队合作意识,并且懂得根据自己的强项为小组分担责任。而且创新挑战赛也是给学生们一个机会,去跨越艺术与设计的局限范围,从更广阔角度实践发展自己的综合创新能力,解决特殊的问题。


科技行业兴起与创新挑战赛起源


1939年,斯坦福大学的两位毕业生威廉‧休利特和戴维‧帕卡德联合创建了惠普公司;此后许多其他科技行业的创新者们也走上了这条道路。这些科技领域的人才们聚集在硅谷,使其发展成为了世界上最新技术的发源地。1978年, 帕洛阿尔托青年联盟(Palo Alto)加入了圣何塞少年联盟的行列, 并开始想在硅谷建立一个专门研究科学技术的博物馆。12年后,该博物馆在位于圣卡洛斯街圣荷西市中心的会议中心故居开业了,并持续为儿童和青少年们提供了许多宝贵的教育资源。

近年来,随着现代社会科技发展的日新月异,社会中各领域处处都在上演着翻天覆地的变化,教育领域亦然。由美国兴起的「STEAM教育」正是依据21世纪现代化社会未来的发展需求而设计的新型教育体系,为了告诉大家,作为未来社会所需要的人才,你应该是什么样子。

绿苹果艺术中心所开设的【创意思维能力】课程就是以STEAM的教育模式为标准,为我校艺术生们打造的跨学科能力培养项目,希望在未来他们都可以成为全面型跨学科人才,参加创新科技大赛。负责我校【创新思维挑战】课程的老师David表示,我们大家对于创造力常有认知上的误区,认为好像只有艺术才看重创造力,然而事实恰好相反,创造力是我们的生活中无处不在的东西。我们的科技,医学,工程等等,各行业的发展都需要创造力,并且需要它来为社会解决问题,贡献价值。

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